'Alive, No Evidence of Disease': En Scientists Encounter Cancer


Som min biomedicinska karriär utvecklad inom cancerforskning har jag aldrig funderat på möjligheten att mitt arbete gynnar mig. Under åren har jag fokuserat på studierna om genetik och biologi av lymfom och testikelcancer, men aldrig planerat att lära sig om dem ur patientens perspektiv.

Som min biomedicinska karriär utvecklad inom cancerforskning har jag aldrig funderat på möjligheten att mitt arbete gynnar mig.

Under åren har jag fokuserat på studierna om genetik och biologi av lymfom och testikelcancer, men aldrig planerat att lära sig om dem ur patientens perspektiv. Det hade verkligen inte hänt mig att jag någonsin kunde vara en av de avidentifierade patienterna som listades i kalkylbladet för genomiska studier.

Klumpar i min hals: Discovery Processen

För fyra och ett halvt år sedan, vid julen märkte jag en klump i min nacke. Det kände sig annorlunda än en svullnad körtel och det gick inte bort, så jag visste att det var nödvändigt att titta på.

I januari hade jag en ultraljud som visade att det inte var en cyste och att det faktiskt fanns två fasta massor. Medan jag inte visste säkert vad det var visste jag att de blev större.

En CAT-skanning visade att jag också hade flera förstorade lymfkörtlar i bröstet, men i den gradvisa processen att definiera min sjukdom, en fint nål aspirat visade inte maligna celler. Jag hade inga andra symtom och hade inte märkt något obehag på grund av massorna.

Eftersom knölarna i nacken fortfarande växte hade jag en uppföljande biopsi på St Patrick's Day. Flera dagar senare när jag var på jobbet, ringde kirurgen. "Jag tror du vet nog mer om det här än jag gör," sa han. När han läste rapporten till mig över telefonen insåg jag att han kunde ha rätt. Jag hade lymfom. Faktum är att den typ av lymfom jag haft var inte bara en cancer, jag hade tillfälligt stött på åren som forskare, men det var också en som hade varit mitt arbete i mer än 20 år.

No Time att vakna och vänta

Att vara väl medveten om sjukdomen visste jag vad som behövdes. Jag visste att det var absolut nödvändigt för mig att få den mest exakta graderingen av min biopsiprofil för att jag skulle få den bästa vården för mitt speciella fall. Jag ville vara säker på att patologen som tittade på mitt fall var någon som såg dem hela dagen, varje dag. Min egen process för patientförespråkning började dagen då jag tog mitt prov till Memorial Sloan Kettering Cancer Center där det kunde utvärderas av mina kollegor som jag tidigare arbetat och publicerat.

Klassificeringen av biopsin bekräftade att jag hade follikel lymfom (FL), men det var inte klart om jag behövde behandling omedelbart. I allmänhet är follikulärt lymfom en mycket långsam växande eller indolent sjukdom, och människor kan leva i mer än 20 år med det. Men i 40 procent till 50 procent av fallen kan det genomgå omvandling för att diffundera stort B-celllymfom (DLBCL), vilket är en mer aggressiv form och måste behandlas omedelbart.

Min läkare, även en kollega, beställde en PET skanna som visade en stor massa (ungefär storleken på en orange) i min buk. En biopsi av denna massa bekräftade att min cancer redan hade genomgått omvandling och att jag skulle behöva behandling omedelbart - inte titta och vänta på mig!

Jag var van att jag utvärderade sambandet mellan genetiska biomarkörer på vissa typer av lymfom, jag kunde tänka mig Mina poster anges i kalkylbladet:

Diagnosdatum - 17 mars 2010.

Skörda andras belöningar Forskning: Min behandling Som forskare är du alltid medveten om det arbete som har kommit före dig, de otaliga timmarna som har gått på att göra den senaste upptäckten så att du kan göra nästa. När jag satt för min första åtta timmars immunokemoterapibehandling tittade jag på förundran med förvåning och undrade överallt arbete som hade gått in för att göra behandlingen möjlig. Jag tänkte på alla de människor som hade upptäckt anticanceraktiviteten hos dessa läkemedel, de andra som hade arbetat för att bestämma de bästa tidsåtgärderna och kombinationerna av behandling, de otaliga personer som hade försökt sig för försök. De timmar och arbete och liv som gick in för att göra min behandling möjliga var verkligen anmärkningsvärda.

Folk undrar ofta vad kemoterapi är. Vi har alla dessa förutbestämda idéer baserade på filmer, och medan jag hade gått i med oroliga förväntningar lämnade jag min första behandlingsdag som kände mig relativt oskadd. Nästa dag tog jag min dotter, då 17, för hennes förarens test. Några dagar senare började jag dock känna "bla" som min läkare hade förutsagt att jag skulle.

När behandlingarna fortsatte började toxinerna ta sina vägar. Jag hade totalt sju behandlingar. De första fyra omgångarna av immunokemoterapi, känd som R-CHOP, varade vardera i fyra till fem timmar. En tillfällig PET-skanning visade ett bra svar och indikerade att jag då skulle få tre rundor av en kombination av läkemedel som kallas ICE. Dessa behandlingsinfusioner krävde att jag skulle bli sjukhus från torsdag till söndag. Medan jag är relativt ung för en FL / DLBCL-patient, var det inte lätt.

Över tiden blev jag gradvis svagare. Att förlora mitt hår var minsta bekymmer. Jag skulle komma in för ett par dagar mellan behandlingar, men senare blev jag för svag även att klättra in i min säng. Jag bestämde mig istället för att sova på vardagsrummet. Med mina kläder i en korg nära min sängrull kunde jag sitta upp för att äta, gå på toaletten och vara involverad i mina barns liv.

Jag var noggrann med att ta de olika medicinerna och använda kalkylblad till se till att jag hade följt regimen korrekt. Jag var också försiktig med att äta "ren" mat för att minska mina risker för infektion. När jag försökte bli bra dödade jag för att ha en skarp och krispig sallad!

Nästa poster i kalkylbladet:

Behandling Startdatum - 22 april 2010, Behandlings Slutdatum - 20 juli 2010.

Dedicated to Correct Cancer Diagnosis

Medan mitt arbete som vicepresident för forskning och utveckling vid Cancer Genetics, Inc., som redan fokuserade på att utveckla molekylära tester för att hjälpa till med diagnos och prognos för vissa cancerformer, min egen erfarenhet av cancer förstärkt hur viktigt denna information var. Jag ville se till att kliniker hade tillgång till den mest robusta och noggranna molekylär information som skulle hjälpa till att informera och hjälpa dem att anpassa patienthantering och behandlingsstrategier. Beroende på sjukdomen kan det betyda beslutet mellan kirurgi eller ingen operation, vaksam väntan mot omedelbar behandling, typ av cancer som används vid behandling, och så vidare. Jag förstod också hur viktigt det var att informationen inte bara var tillgänglig för läkaren, men också integrerades och sammanställdes på ett sätt som skulle vara meningsfullt för upptagna kliniker. Dessutom blev jag en förespråkare för att förbättra vår förmåga att noggrant diagnostisera på nål-aspiratmaterial. Sedan jag diagnostiserat har Cancer Genetics släppt flera unika patenterade tester för diagnos och prognos för icke-Hodgkins lymfom, leukemi, njure cancer och livmoderhalscancer. Det är mitt uppdrag att se till att dessa tester tillsammans med våra andra diagnostiska tjänster är så fullständiga som möjligt för att hjälpa kliniker att anpassa cancervård. Jag har ingen aning om hur länge jag levde med lymfom innan det diagnostiserades, inte heller hur länge det kommer att bli innan jag behöver ytterligare behandling. Under behandlingen lärde jag mig att sätta upp mål, som i början var små - som att komma igenom ett förfarande, eller helt enkelt göra det fram till nästa dag. Nu planerar jag mot nästa möte och CAT-skanningar. Under tiden är min mantra kvar, "Jag har idag", och jag kommer att fortsätta att arbeta med mitt exceptionella team av forskare för att skapa mer och bättre diagnostiska test. Varje dag kommer en spännande upptäckt och löftet om bättre behandlingar.

Nästa post för kalkylbladet:

Status [Datum för senast känd status] - 15 maj 2014, Status - Levande, inga tecken på sjukdom Jane Houldsworth, doktor

, vicepresident för forskning och utveckling vid Cancer Genetics, Inc., bor hos sin man, son och två döttrar i New Jersey. Hon tycker om trädgårdsarbete och korsstygn.

Mer från vardagliga hälsokolonner:

Kämpar cancer - och förlorar mitt sinne

Kräftat mig i tvätten Efter bröstcancer vid 27 - Fira livet, friheten och vänskapen

Senast uppdaterad: 7/21 / 2014Important: Synpunkterna och åsikterna i denna artikel är de författare och inte vardagliga hälsa. Se merAnya åsikter, råd, uttalanden, tjänster, annonser, erbjudanden eller annan information eller innehåll som uttrycks eller görs tillgängliga via tredje part av tredje part, inklusive informationsleverantörer, är de för respektive upphovsmän eller distributörer och inte vardaglig hälsa. Varken Everyday Health, dess Licensgivare eller någon tredje parts innehållsleverantörer garanterar noggrannhet, fullständighet eller användbarhet av något innehåll. Dessutom varken varje daglig hälsa eller dess licensgivare stöder eller ansvarar för noggrannheten och tillförlitligheten hos någon mening, råd eller uttalande som gjorts på någon av sajten eller tjänsterna av någon annan än en auktoriserad representant för vardagshälsa eller licensgivare när han agerar i sin tjänsteman kapacitet. Du kan bli utsatt via webbplatser eller tjänster till innehåll som bryter mot vår policy, är sexuellt explicit eller annars stötande. Du får tillgång till webbplatser och tjänster på egen risk. Vi ansvarar inte för din exponering för tredje parts innehåll på webbplatserna eller tjänsterna. Vardagshälsa och dess licensgivare antar inte och uttryckligen förnekar någon skyldighet att erhålla och inkludera annan information än den som tillhandahålls av tredje partens källor. Det bör förstås att vi inte förespråkar användningen av någon produkt eller procedur som beskrivs på webbplatserna eller genom Tjänsterna, inte heller ansvarar vi för missbruk av en produkt eller procedur på grund av typografiskt fel. Se mindre

Lämna Din Kommentar