Den kala sanningen om cancer: Chemo-berättelsen


Vi respekterar din integritet. Av Linda White, MD, Special to Everyday Hälsa Som ung kvinna rankade jag skallighet som en av de värsta konsekvenserna av cancer. Ja, jag är verkligen den grunda. Men jag är inte ensam.

Vi respekterar din integritet.

Av Linda White, MD, Special to Everyday Hälsa

Som ung kvinna rankade jag skallighet som en av de värsta konsekvenserna av cancer.

Ja, jag är verkligen den grunda.

Men jag är inte ensam. Studier visar att 47 procent av kvinnorna med cancer anser att håravfall är den mest traumatiska aspekten av kemoterapi och 8 procent säger att de skulle vägra kemoterapi av den anledningen. Efter att jag fått en diagnos av avancerad nivå lungcancer i november 2013, jag kände lite tröst i det faktum att de ursprungliga behandlingarna gjorde det möjligt för mig att hålla mitt hår. Men i maj 2015 började jag ta ett experimentellt läkemedel som skadade både cancerceller och hårsäckar. På den tiden satte jag håravfall i en skala och förlängning av livet å andra sidan, och sistnämnden packade definitivt mer vikt.

Jag uppskattade positiva tankar: Det är bara hår. Det kommer att växa tillbaka. Jag lär mig att knyta halsdukar. Jag behöver inte raka eller plocka. Jag kommer inte slösa bort tid och pengar på att styla det. Vilken bättre möjlighet att tatuera min hårbotten? Jag känner mig kallare på sommaren. Jag är för gammal för att vara förgäves.

Och ändå visade mig att det var mycket viktigt för mig.

Jag har lagt lite tid på att tänka på hårets betydelse och insåg att ämnet har funnits framträdande i historia, litteratur, konst och musik.

Hårhistoria: Samson, Lady Godiva och Rapunzel

Håret har genom åren symboliserat många saker - bland annat makt, sexualitet, skönhet, vitalitet, ungdom, civilstånd, religiösa övertygelser och personlighetsidentitet. Samson's undergång bekände för Delilah att hans stora styrka härledde från hans hår, som han hade lovat att Gud inte skulle skära. Stammar samlade fiendernas skalor. Som en del av dehumaniseringsprocessen rakade nazisterna huvudet av koncentrationslägarnas fångar. Farliga och inledande riter för varsity-idrottslag, broderskap och militären innebär ofta att skära ett underordnat hår.

Många ortodoxa religioner har regler som reglerar hår. Traditionellt skär inte Sikh män och kvinnor sitt hår. Ortodoxa judiska män bär sidokrockar. Muslimska kvinnor måste täcka sitt hår; män gör det bara när de ber. Amishkvinnor bär sitt långa hår runt en bönhet männen tar bort sina hattar för att be.

I litteratur och legend har håret spelat en huvudroll. I

The Scarlet Letter

står Hester Prynne inför hennes anklagare med hennes frodiga, glansiga hår som hänger ner. När åren slits på håller hon på henne tresses under ett lock, gömmer hennes skönhet. Rapunzel använde hennes lås som en stege. Utan hennes långa lås hade Lady Godiva haft en kall åktur. Frisyrer definierar eras. Efter år av bullar och flätor och chignons vågade 1920-talet kvinnor skita på håret. Varje efterföljande årtionde produceras ikoniskt utseende som Katherine Hepburn, Rita Hayworth, Marilyn Monroe, Audrey Hepburn, Farrah Fawcett, Michelle Pfeiffer, Jennifer Aniston och Oprah Winfrey. Håret har inte överraskningsfördelar. Det isolerar och skyddar din hårbotten från solbränna. Det värmer ditt huvud på vintern. För bättre eller sämre, det fäller din doft. Kroppshår underlättar fördunstningen av svett. Ögonfransar och ögonbryn skyddar dina ögon från vind och luftburet grit. Näshår fäller skräp för att förhindra att det kommer in i luftvägarna. Nerver i samband med hårsäckar ökar känslan.

Dåliga hårdagar, bra hårdagar

Några av mina definierande ögonblick vred om hår. Under mina första år styrde min mamma min frisyr. Jag kan på ett levande sätt återkalla den otroliga pixiehårklippningen, den hemska hemmet permanent, den ritualistiska huggen av min knuff precis innan skolbilderna. Men jag kommer också ihåg min mammas komfort och borstar håret före skolan.

Som en tonåring gjorde jag kontroll över mitt hår och lät det växa länge. Jag klarade mig att sova med den inslagna i tomma apelsinjuiceburkar för att göra det smidigt. Böjde mig över en strykbräda, rätade jag den. Jag såg musikalen

Hår

och memorerade sångtexten. Jag ville se ut som om jag också hade gått in i Aquarius år. Mina föräldrar såg skur på shaggy pojkvänner. Curls kom tillbaka i stil, vilket leder till en annan dålig perm. Jag sorgade efter att en ny frisyr hackade mitt hår i något som liknade en mullet en vecka före mitt bröllop. Under mina fyrtioårsåldrar agonized jag över huruvida jag skulle få höjdpunkter. I mitt femtiotalet experimenterade jag med olika stilar och längder. Chemoen som nukade mitt hår

Med tanke på hårets åldersbetydelse är det kanske inte förvånande att kemoterapiinducerad håravfall kan traumatisera en person. Även om skallighet inte rankade så högt på min Richter-skala, för vissa människor gör det.

Två veckor efter min första infusion av det ovan nämnda experimentella läkemedlet, när jag var på väg till flygplatsen, började mitt hår falla ut . Det var den ultimata dåliga hårdagen. Jag såg ut som om jag hade många. Vid min Airbnb-uthyrning hittade jag en tråkig sax och hackade mitt hår så kort som möjligt. Jag köpte en hatt och skakade om, kände mig extremt självmedveten.

Jag var hemma och experimenterade med halsdukar, hattar och peruker. När mina ögonfransar och ögonbryn föll ut, lärde jag mig lite smink. Jag slog min tunga när folk berättade för mig hur stor jag såg ut och misstänkte att jag inte behövde behålla sina glänsande lås.

Vad jag inte kunde förstå var en konstig känsla av skam som drev mig för att dölja verkligheten. Om någon ringde dörrklockan, kastade jag på min peruk innan jag svarade. Jag undrade varför.

Jag känner och beundrar en kvinna som blivit skallig i åldern 11 av alopecia universalis (en antagen autoimmun sjukdom). Hon försäkrar sig om "topless". Jag tycker att hon ser vacker ut. Min man försäkrar mig att jag också ser vacker ut. Jag önskar att jag kunde tro på honom. Jag är en produkt av historia, kultur och anpassning.

Det var mer störande för mig att hårförlusten försvagade mig som cancerpatient. Totalt främlingar vill veta vilken typ av cancer jag har. Med medlidande ögon frågar de hur behandlingen går, hur jag känner, och hur mycket tid jag har kvar. Ironiskt nog orsakade det läkemedel som nuked mitt håravfall något få biverkningar och undertryckte mina tumörer i nästan ett halvt år.

Tyvärr slutade läkemedlet att fungera. Men hej, mitt hår växer tillbaka! Väldigt långsamt. Varje morgon kontrollerar jag dess framsteg. Jag drömmer om att sitta på den gamla kökspolen medan min mamma borstar och flätar mitt hår. Jag drömmer om att springa längs stränder och ned i backar med vinden som lyfter mitt hår.

Linda White, MD

, var medförfattare till Everyday Healths Remedy Chicks-kolonn om naturläkemedel. Hon dog den 27 februari 2016 av lungcancer.

PHOTO: Courtesy Linda WhiteLast Uppdaterad: 1/19 / 2016Important: Synpunkterna och åsikterna som uttrycks i denna artikel är författarens och inte vardagens hälsa. Se merAnya åsikter, råd, uttalanden, tjänster, annonser, erbjudanden eller annan information eller innehåll som uttrycks eller görs tillgängliga via tredje part av tredje part, inklusive informationsleverantörer, är de för respektive upphovsmän eller distributörer och inte vardaglig hälsa. Varken Everyday Health, dess Licensgivare eller någon tredje parts innehållsleverantörer garanterar noggrannhet, fullständighet eller användbarhet av något innehåll. Dessutom varken varje daglig hälsa eller dess licensgivare stöder eller ansvarar för noggrannheten och tillförlitligheten hos någon mening, råd eller uttalande som gjorts på någon av sajten eller tjänsterna av någon annan än en auktoriserad representant för vardagshälsa eller licensgivare när han agerar i sin tjänsteman kapacitet. Du kan bli utsatt via webbplatser eller tjänster till innehåll som bryter mot vår policy, är sexuellt explicit eller annars stötande. Du får tillgång till webbplatser och tjänster på egen risk. Vi ansvarar inte för din exponering för tredje parts innehåll på webbplatserna eller tjänsterna. Vardagshälsa och dess licensgivare antar inte och uttryckligen förnekar någon skyldighet att erhålla och inkludera annan information än den som tillhandahålls av tredje partens källor. Det bör förstås att vi inte förespråkar användningen av någon produkt eller procedur som beskrivs på webbplatserna eller genom Tjänsterna, inte heller ansvarar vi för missbruk av en produkt eller procedur på grund av typografiskt fel. Se mindre

Rekommenderas


Lämna Din Kommentar